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Malestar estomacal e indigestión.

¿Qué causa el malestar estomacal? El malestar estomacal es provocado por una irritación o inflamación de las células mucosas que se encuentran en la pared del estómago. Esto puede derivar, entre otras, en la indigestión. 

La indigestión (dispepsia) es una sensación vaga de malestar en la parte superior del abdomen o el vientre. Frecuentemente se presenta durante o inmediatamente después de comer. Se puede sentir como: calor, ardor o dolor en la zona entre el ombligo y la parte inferior del esternón, y una sensación de llenura que es molesta, e inicia poco después de comenzar o al terminar de comer. 

Antes de avanzar, vamos a hacer algunas observaciones. Primero, la distensión o las náuseas son síntomas menos comunes, pero pueden estar presentes, la indigestión NO es lo mismo que acidez gástrica, y en pocas ocasiones, la molestia de un ataque al corazón se confunde con la indigestión.

En relación a las causas, en la mayoría de los casos, la indigestión no es una señal de problema de salud grave a menos que se presente junto a otros síntomas, incluyendo: sangrado, problemas para tragar, pérdida abrupta de peso. 

La indigestión puede desencadenarse por: tomar muchas bebidas con cafeína, beber demasiado alcohol, comer alimentos picantes, grasos o grasientos, comer demasiado (sobrealimentarse), comer demasiado rápido, comer alimentos con exceso de fibra, fumar o mascar tabaco, estar estresado o nervioso, cálculos biliares, gastritis (cuando el revestimiento del estómago resulta inflamado o hinchado), inflamación del páncreas (pancreatitis), úlceras (intestinal o gástrica), uso de ciertos medicamentos como antibióticos, ácido acetilsalicílico (aspirin) y analgésicos antiinflamatorios no esteroides de venta libre (AINE, como ibuprofeno o naproxeno)

¿Cómo puedo mejorar y cuidarme? Cambiar la forma cómo usted come puede aliviar los síntomas. Los pasos que puede tomar incluyen: destinar tiempo suficiente para las comidas, evitar discusiones durante las comidas, evitar la agitación o el ejercicio inmediatamente después de las comidas, masticar los alimentos cuidadosamente y completamente, relajarse y descansar si el estrés es la causa de la indigestión, evite el ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros AINE. Si debe tomarlos, hágalo con el estómago lleno. Los antiácidos pueden aliviar la indigestión. Los medicamentos que usted puede comprar sin necesidad de receta, como ranitidina (Zantac) y omeprazol (Prilosec OTC), pueden aliviar los síntomas. 

Su médico también puede recetar estos medicamentos en dosis más altas o durante períodos de tiempo más prolongados.

¿Cuándo contactar a un profesional médico? Busque ayuda médica inmediata si los síntomas incluyen dolor en la mandíbula, dolor torácico, dolor de espalda, sudoración profusa, ansiedad o una sensación de muerte inminente. Estos son síntomas de un posible ataque cardíaco. También cuando los síntomas de indigestión cambian notoriamente, los síntomas duran más de unos cuantos días, se presenta pérdida de peso inexplicable, se presenta dolor abdominal súbito e intenso, tiene problemas para tragar, presenta una coloración amarilla de la piel y de los ojos (ictericia), se presenta vómito de sangre o sangre en las heces.

Fuentes: 

. “Dolor estomacal no ulceroso” – Mayo Foundation for Medical Education and Research – https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/nonulcer-stomach-pain/symptoms-causes/syc-20375709

. Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, chest pain of presumed esophageal origin, and heartburn. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 137.

. Tack J. Dyspepsia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 14.

. “Dispepsia” – Norton J. Greenberger, MD, Professor of Medicine, Brigham and Women’s Hospital; Senior Physician, Brigham and Women’s Hospital – https://www.msdmanuals.com/es/hogar/trastornos-gastrointestinales/s%C3%ADntomas-de-los-trastornos-digestivos/dispepsia

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